The Most Beautiful Villages in France

Carte des plus beaux Villages de France

Estaing

Le village d'Estaing

De l'an 1000 à la Révolution, les seigneurs d'Estaing n'ont pas seulement marqué l'histoire de leur village. Pour avoir sauvé le roi à Bouvines en 1214, Pierre-Tristan offre des lis royaux aux armes de sa famille. En 1368, Pierre est nommé cardinal et gouverneur des Etats pontificaux. Sous Louis XVI, le vice-amiral Charles-Henri se distingue outre-atlantique dans la guerre de l'indépendance américaine. Le château des comtes d'Estaing domine les lauzes en écailles des hôtels Renaissance.

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Conques

Conques

La grande époque de Conques, aux XI et XIIe siècles, coïncide avec la construction de l'abbatiale romane et la création des plus belles pièces d'orfèvrerie de son trésor, dont la majesté en or de Sainte Foy. Sur le tympan de l'église, 124 personnages illustrent depuis plus de 800 ans le jugement dernier. La lumière à travers les vitraux, rehausse l'austérité romane.

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Camon

Camon

Au Moyen Age, le site fut choisi par une communauté bénédictine pour installer une abbaye, qui deviendra un prieuré au début du XIe siècle. Détruit en 1279 par une inondation, puis à nouveau en 1494 par des bandes de routiers, le prieuré est abandonné. Au début du XVIe siècle, Philippe de Lévis, nouvel évêque de Mirepoix, le fait reconstruire et fortifier. Il s'installe alors dans le château - nom donné à l'ancien logis du prieur. Le lieu devient privé à la Révolution.

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Saint-Lizier

Saint-Lizier

Situé dans la vallée du Salat, St Lizier apparaît, dominé par l'imposante silhouette du palais des Evêques du XIVe siècle, face aux pics enneigés des Pyrénées. C'était autrefois la capitale religieuse du Couserans ; la cité a conservé deux églises, témoin de son importance passée. A l'extérieur des remparts, la magnifique cathédrale St Lizier, construite entre le XIIe et le XVe siècle, présente un très beau portail de brique à colonnes de marbre, un clocher octogonal, et à l'intérieur une riche décoration (fresques du XIIe siècle, trésor, etc ...).

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Saint-Quirin

Saint-Quirin

Sur les hauteurs, un site archéologique a permis de mettre au jour d'importants vestiges gallo-romains des Ie, IIe et IIIe siècles, témoins de l'ancienne culture des sommets. Dans le village, le prieuré et l'église priorale aux deux clochers à trois bulbes superposés sont typiques du XVIIIe siècle, tout comme leur mobilier et leur statuaire baroques. Les orgues sont classées monument historique. La fontaine miraculeuse du village aurait le pouvoir de guérir les maladies de peau.

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Rodemack

Rodemack (source:wiki)

Le village médiéval fut autrefois le domaine de l'abbaye de Fulda du IXe siècle puis domaine seigneurial au XIIe siècle. De ce glorieux passé, il reste une forteresse du XIVe siècle et des murs d'enceinte de 860 mètres de long.

On peut pénétrer dans le village par la porte de Sierck, passer entre les deux tours rondes pour découvrir les ruelles pittoresques qui ont conservé en partie leur cachet ancien. Il faut ensuite visiter l'église St Nicolas, édifice néo baroque, construite au XVIIe siècle à l'emplacement d'une église romane.

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Mortemart

Le village de Mortemart

Visiter Mortemart, c'est feuilleter un livre d'histoire.
Le vieux château construit en 955 raconte le Xème siècle. Si les fortifications ont disparu, la tour du donjon, la salle de justice et la salle des gardes rappellent les périls qui menaçaient les cités médiévales, comme l'emplacement du pont-levis et l'étang, reste des anciennes douves.

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Lavardin

Pont sur le Loir à Lavardin (source: wiki)

Enfoui dans la verdure au bord du Loir, Lavardin est blotti au pied des ruines impressionnantes de son château.
Pour y accéder, on traverse un vieux pont gothique. Le village est vraiment pittoresque. Il faut se balader dans les rues bordées de vieilles maisons aux beaux toits d'ardoises ou de tuiles. Certaines datent des XVe et XVIe siècles et ont gardé de jolies fenêtres à meneaux, des lucarnes pointues et de beaux colombages.

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Montrésor

Montrésor (source : wiki)

Dressé sur les bords de l'Indrois, Montrésor semble resté à l'écart de toute modernisation. En bas, les maisons en tuffeau blanc longent la rivière et remontent peu à peu le coteau. On y verra des demeures des XVe et XVIe siècles, dont une en bois, débouchant sur la collégiale et le château, tous deux Renaissance. L'ensemble est d'une très belle unité, avec ses toits de tuiles plates et tous ces détails pittoresques qui organisaient la vie d'autrefois : lavoir, fontaine, halle aux grains...

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Crissay sur Manse

Crissay-sur-Manse

Situé au coeur de la Touraine, dans la pittoresque vallée de la Manse, le village de Crissay est plein de charme. Les maisons sont magnifiques, notamment celles de la place des XVe et XVIe siècles. Construites en tuffeau, cette belle pierre blanche de Touraine, elles ont conservé des fenêtres à meneaux et de beaux toits d'ardoises agrémentés de lucarnes ouvragées. On peut ensuite, en passant sous la poterne, grimper jusqu'aux ruines du château du XVe siècle. A droite, l'église date de 1527.

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